CONGRATULATION, YOU’VE SAVED INDONESIA!!!

Moment of success

This is the photo that Kompas Daily published in its headline of July 4, 2008. The photo, taken by Alif Ichwan (the daily’s photo journalist in Jakarta), shows us the moment of success that the Indonesian police’s special anti-terrorism unit has just grabbed in an operation in Palembang, the capital of South Sumatra Province. The man in blue oblong is one of the nine suspected members of the most wanted Malaysian terrorist, Noordin M.Top, that the anti-terrorism squad personnel arrested in the South Sumatra’s operation. Congratulation to our police force, you’ve saved Indonesia!! In the aftermath of this apprehension, let’s the court reveal the truth of this case. I share the opinion of Indonesians in general that Noordin M Top, Dr.Azahari Husin (died), and those that they have recruited to ruin Indonesia are the enemy of humanity. They are the common enemies of the entire Indonesian people, who love the country and its pluralistic life. However, despite this success, it does not mean that the threats of hatred in our society have disappeared. They remain there because love and hate are parts of human nature. Thus, we, the people, the government, and the whole law enforcement units should remain cautious with any short-mindedness within our society and even within ourselves. For the government, you have responsibility of not only securing us but also of making us prosperous. Don’t you realize that poverty is also the common enemy of Indonesia because it can cause us to plunge into hopelessness. The hopeless people are prone to recruitment of Noordin M.Top and his backers. Therefore, once again, after gaining this great success, the next work, which is harder than just arresting these nine suspects, is making Indonesia prosperous and civilized.

INDONESIA BISA

Presiden Susilo Bambang Yudhoyono telah mencanangkan “Indonesia Bisa”, sebuah tekad bulat bangsa ini untuk keluar dari kemiskinan dan tampil sejajar dengan bangsa-bangsa lain di dunia yang telah lebih duhulu maju dan makmur. Tekad itu dideklarasikannya tepat pada peringatan 100 Tahun Kebangkitan Bangsa 20 Mei 2008 di Jakarta. Sungguh sebuah tekad yang menggetarkan jiwa dan sepatutnya dimaknai dan diresapi secara positif oleh seluruh anak bangsa di mana pun berada. Energi positif akan berhembus dari Sabang hingga Merauke dan merasuki relung kehidupan bangsa ini. Dengan energi positif ini, kita membangun masa depan gemilang. Ayo kita pompa dan jaga terus tekad bulat ini dalam sanubari bangsa kita yang besar dan telah dianugerahkan Allah SWT dengan bumi yang subur dan penuh dengan aneka sumberdaya alam. Tak pantas kita menjadi bangsa yang dhuafa dan apalagi menjadi bangsa kuli di tanah tumpah darah kita sendiri. Saatnya seluruh pemimpin bangsa menjaga semua perhiasan Ibu Pertiwi. Tanah dan air beserta seluruh isi kekayaan yang dikandungnya adalah perhiasan-perhiasan Ibu Pertiwi yang dianugerahkan Allah SWT bagi anak-anak bangsa ini, bukan bagi para pemilik modal asing yang kini lebih berkuasa atas nasib anak-anak negeri. INDONESIA BISA dan BERANI mengoreksi kekeliruan-kekeliruan masa lalunya. Indonesia bisa tampil menjadi negara dan bangsa yang beradab dan memberikan kemakmuran di tengah mosaik kemajemukannya. Adalah kemajemukan nilai esensial dari alasan kelahiran Indonesia itu dulu. Dengan keyakinan diri yang kuat dan tekad yang bulat untuk bangkit dari keterpurukan, bangsa kita bisa semaju bangsa-bangsa besar yang kini ada di bumi ini. Indonesia bisa mengatasi semua masalah yang menghadangnya. Generasi kita yang sekarang ini hidup harus malu dengan para pejuang dan pendiri bangsa. Mereka telah menyelesaikan tugas perjuangannya dan kita harus melanjutkan perjuangan mereka dengan membawa bangsa ini sejajar dengan bangsa-bangsa lain. Kalau para pejuang negeri ini dulu berani menempatkan dirinya pada situasi kritis dengan ikrar “merdeka atau mati”, tak ada alasan bagi kita yang kini ada untuk takut melakukan hal yang sama. Kita menjadi bangsa yang maju atau kita mati!!! Dan kita sudah bertekad untuk menjadi bangsa yang maju. KITA BISA.

TEACHER AND “DENSUS 88″

Indonesia is a ridiculous country. One more absurdity happened on April 23, 2008. On the day, a group of the Indonesian police’s anti-terrorist squad personnel raided Lubuk Pakam’s public senior high school (SMA Negeri 2) in North Sumatra province in response to information saying that the school’s teachers were breaching “state secrecy” — the national examination. The information was accurate but what is in my mind inaccurate and questionable is the way of the police officers handles this problem. Should this matter be resolved by Densus 88, the police’s elite force whose main aim is fighting terrorists, not teachers, in the country?? Media reports said the police opened a warning shot to curb the teachers. A total of 18 teachers were reportedly caught red handed when attempting to correct the false answers of their students’ English subject examination papers in a room of the school. They did so because they did not have heart to see many of their students not able to answer the questions correctly. The teachers were concerned with the fate of their students because if they failed to get the passing grade, none could help them graduate from the school. The only tool that determines the final fate of any student in Indonesia nowadays is the passing grade of all subjects tested in the national examination that the ministry of education in Jakarta has set. Forget about the three-year-long teaching and learning process in the school and how much money that parents of every student in the country have invested for many years!! Teachers in the country have no longer had authority to determine their students’ fate, but the passing grade as imposed by the central government. The ministry of education in Jakarta has decided a minimal passing grade for each subject tested in the national examination. The school masters and teachers surrender to the ministry of education’s decision regardless of the differences of schools in urban and rural areas in terms of quality and facilities. It has become a public knowledge in Indonesia that the quality gap of education between Java and outside Java, between Jakarta and Papua, and even between urban and rural areas within a province, is quite wide. In terms of teacher quality, the availability of relatively good supporting facilities, such as school buildings, modern public and school libraries with excellent resources and computer, the gap among schools and provinces in the country are even like “day and night”. Despite these empirical facts, the passing grade and questions of the national examination are decided and made by Jakarta’s authorities. If a student who is good at gymnastics, playing soccer or badminton, but fails in the English or mathematic subjects, he or she will never graduate. The central government does believe that the national examination imposed as the only tool for deciding the final fate of any student (so far junior and senior high school students) is a good remedy for improving the quality of the country’s human resources and competitiveness of the nation. But, the central government has forgotten its accountability to provide schools in urban and remote areas of the country with quality teachers and sufficient facilities before imposing the horrible policy! The ministry of education is blinded by its weakness to give quality but affordable education to all children of the nation. Instead, it puts this burden to the shoulders of every teacher in the country whose monthly salary is only enough to support their living for ten days. Now, the image of our poor teachers is not different from that of the terrorists, such the most wanted fugitive, Noordin M.Top of Malaysia. The members of Densus 88 squad involving in the attack on the poor teachers in Lubuk Pakam regency in North Sumatra last April just followed the order of their commander. But did they consider the impact of their acts on the psyche of teachers and students in the country? Why do they not do the same to big corruptors – the people who have stolen the wealth of the nation that can actually be used to build thousands of good schools and improve the teachers’ welfare?

UQ’S DIGITAL REPOSITORY

CENDEKIA INDONESIA

Untuk melengkapi sumber materi akademis Anda, sepertinya “repository digital” Universitas Queensland (UQ) ini layak dicoba. Sivitas akademika universitas terpandang di negara bagian Queensland, Australia, dan salah satu perguruan tinggi top dunia ini menyebutnya “UQ eSpace”. I have visited it, and I find it so fruitful for my needs. Frankly speaking, UQ’s institutional digital repository is excellent, mates! Let’s take a look at it here:

http://espace.library.uq.edu.au/

WEST JAVA’S NEW LEADERSHIP

A surprising victory of Achmad Heryawan and Dede Yusuf in West Java’s governor-vice governor election on April 13, 2008 is a new phenomenon in Indonesia’s modern political history. My basic argument is that this pair is not only the combination of civilians but they also have no experience at all in governing the province. If the results of the quick counts that some credible institutions, including Kompas Daily, have conducted today are correct, these mean that they have defeated two other pairs – Agum Gumelar – Nu’man A Hakim, and Danny Setiawan – Iwan Sulanjana. These two pairs are the combination of incumbent civilians and retired top military officers. The quick counts’ results show that Achmad and Dede grab around 40.47 percent of votes. Their achievement has indeed exceeded those of two other pairs. More importantly, Achmad-Dede’s victory has reflected the popularity of the Prosperous Justice Party (PKS) and National Mandate Party (PAN) in West Java. This is of course a new hope for PKS and PAN to be able to gain more seats in parliament and even a ticket for nominating their presidential candidates in the 2009 elections. For other political parties, including Golkar and the Indonesian Democratic Party-Struggle (PDIP), Achmad-Dede’s victory is a warning bell because West Java is one of the most significant pockets of voters in Indonesia’s electoral history due to its big number of population. Congratulation to the winning pair and the political parties that support them! It’s time for them to show us their best in making their election promises into reality. If almost 50 percent of the total voters in West Java have cast their votes for a leadership change for a better West Java, majority of Indonesians who dream of a better Indonesia will do the same in 2009. We are going to punish the current government which fails to meet its election pledges and serve its people. I am not trying to judge the current government though I can neither close my eyes from seeing the fact of miseries in ordinary Indonesians’ lives. More and more of them die of hunger or commit suicide as an escape from hopelessness. This is really sad! Mr President: can you still sleep well while your people are hungry? Don’t let majority of your people keep crying for affordable prices of rice and staple food. I am not talking about the state’s responsibility for providing them with excellent health and educational services as well as affordable housing. I am just asking you about affordable staple food! Or, it’s time to change the status-quo leadership in 2009 as we can see in West Java.

BANG AKBAR

Hotel Kartika Chandra di Jalan Gatot Soebroto Jakarta Sabtu ini (5/4) menjadi tempat perlehatan akbar peluncuran situs pribadi Akbar Tandjung, politisi tulen Indonesia yang tak lekang dimakan usia dan tak lenyap karena tak lagi “berkuasa”. Bang Akbar tak ada matinye!!! Mungkin ungkapan yang populer diucapkan anak-anak gaul ibukota ini tidaklah berlebihan mengingat begitu telanjangnya fakta di seputar kepiawaian sang mantan ketua umum Partai Golkar ini dalam meniti karir dan seni berpolitiknya dalam kehidupan berbangsa dan bernegara kita.

Ingatan saya kembali ke masa awal kejatuhan Orde Baru tahun 1998 – saat dimana semua hal yang bertalian dengan warisan Orde Baru, termasuk Golkar dan orang-orang yang aktif, pernah aktif di pemerintahan maupun Golkar sebagai mesin politik rezim, menjadi obyek pelampiasan kekesalan dan kemarahan kolektif masyarakat perkotaan Indonesia. Sudah barang tentu orang yang mengomandoi Golkar yang berubah nama menjadi Partai Golkar tak luput dari amok verbal dan fisik orang-orang yang kecewa itu. Saat itu suara-suara orang yang meminta Golkar dibubarkan adalah hal biasa. Dan, teramat biasa pula kantor sekretariat Partai Golkar yang letaknya tak jauh dari Stasiun Cikini Jakarta menjadi sasaran kekesalan orang-orang yang marah. Pembukaan masa kampanye Pemilu 1999 yang ditandai dengan sebuah acara mirip karnaval di kawasan Monumen Nasional (Monas) Jakarta Pusat pun tak luput dari insiden massa yang merendahkan Golkar. Di saat-saat susah dan kritis itulah Akbar Tandjung memimpin Partai Golkar hingga Desember 2004.

Putra Sibolga, Sumatera Utara, kelahiran 14 Agustus 1945 yang pernah menjadi menteri beberapa kali di era Soeharto dan Habibie, serta ketua umum DPR-RI di era reformasi ini tampak tak kenal menyerah dalam perjuangannya menyelamatkan Golkar. Kekecewaan kolektif publik perkotaan terhadap Golkar di masa awal reformasi berbuah “kekalahan” Partai Golkar pada Pemilu 1999. Kendati tidak sampai terperosok jauh, ia tidak lagi menjadi yang pertama. Posisi yang selalu ia peroleh sepanjang 32 tahun sejarah kekuasaan rezim Soeharto itu diambil partainya Ibu Megawati Soekarnoputri. Tentu hal ini tak pernah terjadi di era Orde Baru karena siapa pun tahu bahwa Golkar disokong oleh dua mesin sekaligus: birokrasi dan militer (ABRI). Namun di tengah situasi kritis pascakejatuhan Pak Harto itu, Bang Akbar – begitu ia selalu disapa – berhasil membuktikan kehandalannya selaku pemimpin partai.

Mantan ketua umum PB HMI (1972-1974) itu membuktikannya sendiri dalam Pemilu 2004. Kendati Jenderal (Purn) Wiranto yang diusung Partai Golkar sesuai dengan hasil konvensinya kalah bersaing dengan Susilo Bambang Yudhoyono dan Megawati Soekarnoputri dalam pemilihan presiden langsung pertama dalam sejarah politik Indonesia modern, Golkar kembali berhasil meraih jumlah suara terbanyak dalam Pemilu 2004 itu.

Prestasi inilah yang mengantarkan Golkar menjadi fraksi dominan di DPR-RI. Sayang, nasib baik tak berpihak ke Bang Akbar. Buah dari perjuangan mati-matiannya di Partai Golkar di masa sulit itu justru dinikmati oleh Jusuf Kalla, wakil presiden RI, yang berhasil mendepaknya dari kursi ketua umum dalam kongres partai berlambang pohon Beringin ini.

Kehilangan kursi kekuasaan tidak lantas membuat dirinya berputus asa dan mengalami post-power syndrome, penyakit jiwa yang sering menghampiri banyak mantan pejabat di negeri bernama Indonesia. Seperti kata pertama dalam nama pilihan orang tuanya – Akbar, ia pun kerap menciptakan terobosan-terobosan “besar” (akbar).

Setelah mendirikan The Akbar Tandjung Institute yang mendukung kasanah kajian politik dan ekonomi di Tanah Air, ia kembali mengejutkan publik Indonesia, termasuk saya, dengan langkahnya kembali ke kampus. Tak tanggung-tanggung, ia menjadi mahasiswa program doktor ilmu politik Universitas Gadjah Mada (UGM) dan berhasil merampungkan pendidikannya itu dengan predikat summa cumlaude.

Semua itu adalah bukti dari jejak-jejak kepiawaian seorang Akbar Tandjung. Selaku bagian dari insan citanya HMI yang memadukan keislaman dan keindonesiaan, ia tampak tetap memelihara denyut pengabdian dan kekaryaannya buat Indonesia. Gebrakan segar seorang Bang Akbar pun kembali menghampiri kita semua 5 April 2008 ini — peluncuran situs pribadi yang menegaskan komitmennya untuk tetap “mengabdi untuk Indonesia”.

Ia berkata dalam lamannya http://www.bangakbar.com :

“…Hanya dengan kepemimpinan yang kuat, kompeten, demokratis dan didukung rakyat secara luas, suatu pemerintahan dapat mengembangkan kebijakan secara efektif, terutama dalam menangani krisis.”

Kata-katanya itu patut dicamkan siapapun yang menjadi pemimpin negeri ini. Selamat dan sukses selalu buat Anda, Bang Akbar. Kami tunggu kiprahmu yang tiada henti untuk Indonesia

POINTER LASER

Tak ada yang salah dengan alat pointer laser yang sudah sering kita temui bahkan kita pakai saat memberikan presentasi “power point” di depan kelas. Namun apa yang ingin gue sampaikan di sini adalah perihal penyalahgunaan alat ini di Australia.

Penyalahgunaan alat ini sudah demikian mengkhawatirkan pemerintah di negara itu setelah orang-orang iseng di sana “menyerang” pesawat-pesawat komersial yang terbang malam dengan membidikkan sinar laser pointer mereka ke arah kaca depan pesawat.

Sepanjang 2007, terjadi sebanyak 300 kali penyerangan pesawat dengan pointer laser di seluruh Australia. Kondisi ini mendorong Polisi Federal Australia (AFP) bersama beberapa lembaga pemerintah terkait bertemu di Canberra, Rabu.

ABC dan Stasiun TV “Channel Seven”, Rabu, melaporkan, pertemuan di Canberra itu membahas kemungkinan pelarangan terhadap alat pointer laser di Australia menyusul adanya serangan yang sama terhadap enam pesawat di atas udara kota Sydney Selasa malam (1/4).

Kepala pemerintah negara bagian New South Wales, Morris Iemma, mendukung pelarangan terhadap alat pointer laser karena sinar laser yang diarahkan ke kaca depan pesawat bisa membahayakan penerbangan.

Aksi semacam itu, katanya, tidak bisa dikategorikan sebagai perbuatan iseng melainkan perbuatan yang berpotensi menyebabkan terjadinya “pembunuhan massal”,katanya.

Bagi orang-orang yang terbukti “menyerang” pesawat dengan alat pointer bersinar laser, mereka diancam dengan hukuman denda 30 ribu dolar Australia dan atau dua tahun penjara.

Hanya saja, menurut ABC, aparat pemerintah tidak mudah menghempang masuknya pointer-pointer bersinar laser ini ke Australia karena kebanyakan orang membelinya lewat internet dari negara lain.

Tayangan Stasiun TV “Channel Seven” dalam buletin berita Rabu paginya menunjukkan sinar biru dari alat pointer laser yang ditembakkan penggunanya menembus kegelapan malam tepat mengenai kaca depan pesawat yang sedang terbang.

Lebih baik mencegah sebelum terjadi hal-hal yang tidak diinginkan. Sepatutnya pemerintah kita pun secara konsisten memberikan penyuluhan yang baik dan bersahabat kepada para warga yang berdomisili di sekitar kompleks Bandar Udara di seluruh Tanah Air. Mengapa? Tidakkah kita juga sering mendengar cerita dan bahkan mungkin ikut menyaksikan beberapa orang warga asyik bermain layang-layang di sekitar kompleks Bandara, atau yang lebih parah lagi, pemerintah kota berkolusi dengan para pengembang dan pemilik modal untuk mendirikan gedung-gedung pencakar langit di sekitar Bandara. Duh… mana yang lebih dipentingkan ya… hobi bermain layang-layang dan investasi ekonomi yang disebut pembangunan atau menjaga keselamatan penerbangan. Seharusnya hobi, pembangunan ekonomi perkotaaan dan keselamatan penerbangan bisa berjalan beriringan. Untuk itu, pemerintah dan kita semua harus bekerja sama…